Hulumtimet e reja sugjerojnë se interneti nuk është përgjegjës për t’i bërë njerëzit më agresivë kur përfshihen në diskutime politike në internet, por përkundrazi e bën sjelljen e njerëzve më agresivë më të dukshme online.

Shumë njerëz mendojnë se interneti nuk është një vend i sigurt për të diskutuar për politikë: përdoruesit që duan të diskutojnë çështje të kontestueshme do të preferonin ta bënin atë më shumë drejtpërdrejt me të tjerët. Një ide e përdorur shpesh në media dhe kërkime pas kësaj është se ndjenjat e anonimitetit pas ekraneve të kompjuterit i kthejnë disa përdorues në meme, me pak ndjeshmëri për bashkëbiseduesit.

Sidoqoftë, ky argument nuk është i vërtetë, sipas studiuesve në Universitetin Aarhus.

“Ka shumë arsye psikologjike pse mund ta kemi më të vështirë të kontrollojmë temperamentin tonë në internet,” tha Alexander Bor nga Departamenti i Shkencave Politike në universitetin në Danimarkë. “Ne nuk i shohim fytyrat e atyre që po grindemi dhe forma e shpejtë e komunikimit me shkrim mund të çojë lehtësisht në keqkuptime.

“Megjithatë, ne gjithashtu e dimë nga hulumtimet psikologjike se jo të gjithë kanë një personalitet që është i prirur në mënyrë të barabartë ndaj agresionit. Në fund, këto dallime të personalitetit rezultojnë të jenë një nxitës shumë më i fortë i armiqësisë në internet. ”

Studimi zbuloi se ata që janë armiqësorë në diskutimet politike në internet raportojnë se janë po aq armiqësorë në diskutimet politike të bëra ballë për ballë. Këta individë kanë prirje që i bëjnë ata të kërkojnë njohje dhe status dhe motivojnë sjellje dominuese dhe agresive si në internet ashtu edhe në botën e vërtetë offline.

Hulumtimi ndjek studimet me mbi 8,000 amerikanë dhe danezë të cilët u anketuan për përvojat dhe sjelljen e tyre në diskutimet politike që ndodhën ose online ose offline. Megjithë ndryshimet në institucionet politike dhe nivelet e polarizimit politik, kërkuesit e statusit në të dy vendet ishin fajtorët kryesorë prapa armiqësisë politike, si online ashtu edhe offline, thanë studiuesit.

Hulumtimi gjithashtu dokumentoi se njerëzit në Danimarkë dhe SHBA në fakt mendojnë se diskutimet politike në internet janë më të këqija sesa diskutimet e drejtpërdrejta, por tregon një shpjegim alternativ për këtë fenomen.

Në mjediset online dhe offline, pak njerëz të anketuar mendojnë se ata personalisht po sulmohen ose ngacmohen. Megjithatë, në një mjedis online, ekziston një tendencë e theksuar që njerëzit të vëzhgojnë të tjerët që sulmohen dhe ngacmohen, thuhet sipas ekipit kërkimor.

Studiuesit vunë re se interneti nuk është përgjegjës për t’i bërë njerëzit agresivë – ata përdorin veçoritë e internetit për qëllimet e tyre. Ata gjithashtu sugjerojnë që armiqësia në internet nuk është një aksident, por një strategji e qëllimshme.